Le Tour de France à l’heure du Big Data, High tech.

Les données sont devenues le nerf de la guerre des équipes cyclistes. Bientôt, des vêtements scruteront les performances des coureurs.

Chris Froome, le maillot jaune du Tour de France est-il surnaturel ou se dope-t-il? La semaine dernière, une vidéo circulant sur Internet et montrant le coureur lors de son incroyable ascension du Mont Ventoux en 2013, associée à des statistiques, mesurant fréquence de pédalage, vitesse, puissance (mesurée en watts), et rythme cardiaque est venue jeter de l’huile sur le feu du dopage.

Pour couper court aux rumeurs, l’entraîneur Tim Kerrison, a dévoilé mardi une nouvelle série d’indicateurs sur les performances de son coureur. « Collecter les données et s’en servir, c’est un avantage compétitif [comme] dans tous les secteurs de l’économie », a-t-il lancé, rappelant l’importance prise par la technologie dans le vélo. « On n’a pas attendu 2015 pour faire du Big Data. Il y a 15 ans, on était en retard sur l’athlétisme ou la natation. Aujourd’hui, on est devant», explique Frédéric Grappe, directeur de la performance au sein de l’équipe Française des Jeux.

Capteurs nichés dans les pédaliers

Actuellement, les données mesurant les performances du coureur sont récupérées grâce à des capteurs nichés dans les pédaliers. Ces systèmes ont fait leur apparition au début des années 2000, au lendemain de l’affaire Festina, qui a obligé les équipes à réfléchir à l’amélioration des performances autrement que par la dopage. « Cela nous a permis d’avoir des réponses bio-mécaniques aux entraînements qu’on n’avait pas avant », dit Frédéric Grappe. En 15 ans, si le dopage n’a pas disparu, le principe du recueil de données s’est installé. Mais les capteurs se sont miniaturisés, et les données ont gagné en précision. Désormais, elles ne sont plus transmises par câble mais via ANT+, sorte de réseau Bluetooth spécifique, à un appareil situé sur le guidon, qui permet au coureur d’y accéder en temps réel. En revanche, réglementation oblige, l’équipe technique et les entraîneurs doivent attendre la fin de la course pour les étudier.

Pour la première fois, ils peuvent – en théorie – accéder en direct à la localisation précise de leurs coureurs, grâce à d’autres capteurs GPS installés sur les pédaliers. ASO a conclu en ce sens un partenariat avec Dimension Data. « C’est un défi technique d’identifier par de simples mesures la localisation des coureurs», dit son porte-parole Adam Foster.

Des vêtements et dans le futur un casque connecté

Les capteurs dans les pédales ne sont qu’un début. Dans un futur proche, les coureurs porteront des vêtements connectés. La start up Citizen Science commercialisera début 2016 en partenariat avec Cyclolab, un grand fournisseur d’équipement de vélo, un cuissard (la combinaison du coureur) intégrant GPS, capteur d’hydratation, de température corporelle, et indicateurs de posture, permettant de savoir comment sont positionnés les coureurs sur le vélo. « On l’a fait dans le basket, le foot et le rubgy », commente son fondateur Jean-Luc Errant. A terme, ce sont les réactions du cerveau qui pourraient être mesurées grâce à un casque adapté.

Alors que de manière récurrente – le Tour 2015 n’y échappe pas – revient le soupçon de moteurs cachés dans les selles ou dans les roues, la technologie devrait permettre d’améliorer sensiblement le vélo lui-même, en l’adaptant au coureur. Des capteurs pourraient permettre de mesurer la façon dont réagit le vélo, qui se déforme sous la pression du coureur. « C’est comme dans le saut à perche, si vous n’avez pas la bonne perche, vous ne passez pas la barre », dit Frédéric Grappe.

Actuellement, la réglementation n’empêche pas à la technologie de s’installer. En revanche, l’accès aux données en temps réel, et donc le téléguidage des coureurs est interdit. Souvent à la fin, c’est la technologie qui gagne. La preuve, l’oreillette s’est installée.


En savoir plus sur http://www.lesechos.fr/tech-medias/hightech/021219927577-le-tour-de-france-a-lheure-du-big-data-1138761.php?MWAlaCLd0MZ7zFsA.99

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