Qu’y a-t-il de commun entre le plateau du ProTour en 2005 et celui du World Tour cette année ? Si plusieurs équipes résistent au temps tout en changeant de noms à intervalles réguliers, la géographie de l’élite du cyclisme mondial a énormément évolué.

Source: Cyclisme – L’arbre généalogique du World Tour

Cyclisme sur route - Xavier Colombani - D'où viennent les équipes du World Tour ?
D’où viennent les équipes du World Tour ?

C’est une histoire d’appellations souvent barbares, celles d’entreprises du monde entier qui donnent successivement leurs noms à des équipes cyclistes prestigieuses. Certaines ont marqué l’histoire pour le meilleur et pour le pire, comme Banesto ou Saunier Duval. D’autres sont là d’éternité, telles FDJ et Lotto. Il faut parfois se triturer les méninges si l’on veut saisir leurs évolutions, à l’image de Cannondale-Drapac, née de la fusion de… Garmin et Liquigas.

Mais c’est avant tout une histoire d’hommes, de managers qui restent en place au fil des partenariats et de coureurs qui sautent d’un navire à l’autre pour incarner ces dénominations. Qui se souvient que Vincent Lavenu a lancé l’équipe AG2R il y a un quart de siècle sour le nom de Chazal ? Quand Domo-Farm Frites s’arrête en 2002, Axel Merckx préfère suivre le sponsor Domo chez Lotto que retourner chez Mapei, alors que le manager Patrick Lefevere, ancien de Lotto, s’en va créer la Quick Step sur les cendres de la Mapei. Il faut suivre.

Ces évolutions n’aident pas toujours le spectateur à se repérer dans un World Tour mouvant, où les pays dominants d’hier ne sont plus forcément ceux d’aujourd’hui. La mondialisation est passée par là et en 2017, le plateau comprend des équipes de tous les continents, dont une océanienne, une Africaine et, nouveauté de cette année, deux Asiatiques. Mais c’est sur les changements des pays historiques, ceux qui étaient les plus puissants en 2005, qui nous nous sommes concentrés. Plongez dans une mer de souvenirs.

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